Goddess of Words

Recientemente entrevisté a Cynthia Dougherty, una mujer que vengo admirando desde hace mucho tiempo por su magia con las palabras y su personalidad tan humana. Aquí les dejo su entrevista en inglés y ojalá como yo pueda sentirse identificados con esta maravillosa poeta y se animen a seguirla.

Who is Cynthia? Tell us about yourself… 

I am a mother, sister, wife, friend, and colleague. I am a goddess, poet, author, and lover of creativity and art. I am a Hispanic Irish woman who is too white to be Hispanic, and too Hispanic to be white in the eyes of others. My own reflection is true to me, and I am imperfectly perfect to those who know and love me.

At what age did you began writing? 

Before I was enrolled in school, I loved stories. I loved hearing my mother read Mother Goose and other nursery rhymes. In school my favorite part of the day was story time and Library day. Books were my friends, and I wanted to be a writer. I wrote my first story at the age of seven. I still have it, and it allows me a glimpse into the child I was.  

Was there a particular incident that made you want to write?
Yes, I loved words, and creating. I don’t think I took it seriously or gave myself any credit though. To me it was a past time, a moment in my journal for my own reading pleasure. However, Mrs. Diaz, the head librarian in my elementary, guided me to poetry and her praise at my comprehension skills made my heart soar. I thought she was the smartest person in my school, and she thought I was a writer. She gave me the first push in taking my writing in a new direction, it has weight and resonance.  

Who are you favorite writer?
It’s hard to choose a favorite writer, some of my most treasured books are written by Edgar Allan Poe, Shakespeare, Sylvia Plath, Laurell K. Hamilton, and Robert Frost. I, like any writer and lover of books, can go on forever really, but these are a few at the top of my list.

 What are your writing process, rituals, and routines?   
I write when I can, every moment I can, if I can’t write because I feel drained or empty then I read. I read so that I can rekindle the embers of creativity. I don’t think I have any rituals, but I tend to carry my phone like an extension of me. It’s not necessarily for social media or apps, it’s because I am addicted to using the notepad on it. I write on my phone’s notepad or my journal. In social situations when you are expected to mingle and connect, I can’t drag out my journal but it has become acceptable to glance at your phone for a minute or two. In that time I write, a turn of phrase or a word or a thought that has flitted into my mind and I know that when I sit in my room late at night then that thought can turn into more.

Which topics are frequent in your writing?  

Anyone who has read my works knows I often reference goddesses in multiple cultures, my favorite are Greek or Celtic women of power. I sincerely believe that each and every woman has magic, an essence that should be cultivated and nurtured. No matter your age, class, sexual preference, or ethnicity a woman is a goddess. Embrace that light within that will give you strength and comfort you.

 What genre do you prefer?
I prefer dark literature, tones of murder, suspense, mystery, and definitely female empowerment. I am an eclectic reader and read almost anything that comes in book form, from science fiction, urban fantasy, contemporary fantasy, dark fantasy, mythology, mythic fiction and more.  

What is your favorite thing you have created

I have one poem, which I have not released for public consumption, titled Mi Reina. It is a poem I have dedicated to my mother. I’m still trying to finish polishing it, my mother is a strong influence in my life and I don’t want to fall short of expressing what she means to me. My other favorite, really a writer can’t have just one, is my first collection of works. I put it together back in high school, and though I hope I’ve grown in my skill I know that it will always hold a special place in my heart.  

Do you consider yourself a creative person? 

Yes. We all are. I choose words, others choose crafts, math, science, research, or something else. I create and therefore I am creative. I admire anyone who dedicates themselves to their passion. It takes work, planning, and love to create something from nothing.

What are you trying to communicate with your art? 

I am trying to express my soul. I sometimes feel it overwhelms me, this heavy heart of mine. I am empathetic by nature, I try to be self-aware. I have my faults and cannot bear negativity, but the world will not support my bubble of light and I cannot grow if I stay stagnant. I write in order to purge, to cleanse, to process, and to breathe. I hope that those who stumble across my works can also connect with me on some level. You, the reader, are not alone in your pain nor your joy.

What type of difficulties have you faced when it comes to pursuing your writing career?
I haven’t always felt confident in my works, I still struggle with the public aspect of performing my poetry and reading my short stories aloud. Writing it time consuming, and being open to criticism can be daunting. I shake like a leaf every time I share a poem, story, book, or new idea. The niggling thought I battle to silence that says “who wants to read this, really”.

How have you dismissed your obstacles?  

Balance, as simple and as complicated as that. I try to balance the loves of my life, my husband, children, family, friends, and my writing. I work full time as a public high school English teacher as well, and each aspect of my life is important. I try to remind myself that I am important too. I take care of that which takes care of me, and my writing is therapeutic. I don’t think I dismiss my obstacles, I handle them and conquer them. It all requires balance and planning. Don’t lose yourself in the process of taking care of all your responsibilities.

How do we see Cynthia in the future
I see myself as an award winning author/poet. I want to build up my loved ones and love unconditionally. I hope to see my name on the shelves of others.

What’s your plan? 
I plan on writing, singing, loving, living, and being. God laughs at the plans of humans. I live in the moment and dream about the future. Nothing is for certain, and I’m okay with that. All I can do is work towards my goal, and thank the heavens for each day gifted.  

How can we find more of your work?

I am in the process of creating a centralized author website, but in the meantime I am on Amazon, Goodreads, Instagram, Facebook, Twitter and in my hometown. At this point in time my works on Amazon are “Bleeding on the Page: My Soul Exposed” and “Looking Into Infinity”. I also have the honor of being included in a collection titled “The Rising”. I’ve been published in a wonderful publication called Indie Affair, and I have a few more works out there in the world. I love when my readers contact me, email me, message me. I am an open book about my writings.  

Any advice for new writers? 
Be tenacious, don’t drown in another’s negativity. Your expression, your writing is needed in the world that is drowning in apathy. Share your soul and never give up.

Looking Into Infinity on Amazon
Bleeding on the Page on Amazon 

Social Media:
My street team: C. Dougherty’s Goddesses


Una Soñadora Voraz


Alguien por ahí me ha dicho, “si necesitas esperanza en el mundo… solo tienes que dirijirte a los artistas que crean porque en verdad les apasionan lo que hacen, y buscan aliviar la humanidad”. Este mes en la sección del Al Topao‘ tuve la gran oportunidad de entrevistar a Mabel Méndez – una mujer con varias facetas, que da el todo por el todo con su arte. Mabel, una dominicana con personalidad cautivadora y muchos sueños por cumplir, nos alumbra con su alegría y su forma de ver las cosas y aquí nos cuenta más sobre ella y su proceso creativo. Ojalá puedan ustedes entender su propósito, metas, y como yo puedan seguirla/ apoyarla en su carrera – la cual tiene un futuro brillante.

Cuéntanos, ¿quién es Mabel Méndez?

(Riendose) Está pregunta me recuerda a algo que escribí hace mucho tiempo.. Mabel Méndez es muchas cosas, honestamente no creo tener las palabras adecuadas para definirme aún, pues creo que todos estamos siempre en constante evolución: siempre creciendo, siempre cambiando.

Así que siempre digo: ¿cuál es el punto en definirnos?, en decir: soy “esto”, soy “de esta forma”, cuando cada día tenemos la oportunidad de aprender algo nuevo, avanzar e ir por más. De eso se trata: luchar cada día por ser la mejor versión de nosotros mismos. Soy estudiante de comunicación social y actuación, me considero una soñadora empedernida, dispuesta a descubrir que me depara la vida ¡a la vuelta de cada esquina! 

Mabel Mendez

Sé que eres una mujer con varios talentos. ¿Cómo haces para abarcar con tanto y no perder la disciplina?

Consiste en saber organizarse y dedicar a cada actividad el tiempo necesario. Cuando sientes pasión por algo (en mi caso, son varias cosas: el baile, la actuación, la escritura, el canto… entre otras) a veces no importa si tienes hasta que amanecer trabajando en lo que amas, pues al final no se siente como un trabajo o “algo pesado”, sino que es parte de ti. Son extensiones de tu ser, de tu alma, que materializas (ideas, sueños, pensamientos, sentimientos), en mi caso, mediante las artes.

Tengo entendido que también eres escritora. ¿Qué escribes, y de donde salió ese amor por las letras?

¡Así es! mi pasión por la escritura nació a raíz de mi amor por la lectura, el cual surgió en mí a los 4 años. Mis padres siempre han dicho acerca de mi: “Mabel tiene un pequeño universo paralelo dentro de su cabeza”, ¡y están totalmente en lo correcto! Pienso que todos los seres humanos tenemos todo un mundo diferente dentro de cada uno de nosotros, llenos de tesoros por descubrir y desvelar ante los demás.

¿Qué te inspira al escribir? ¿Cuál es tu rutina?

Casi siempre en los momentos en los que escribo me encuentro durante un profundo momento de reflexión. A veces también puede ser contemplando algo que capte mi atención, o escuchando algo.. Desde mis canciones favoritas, algún artista nuevo y extraño que descubrí, hasta el sonido de la lluvia o el parpadear de las estrellas… Me gusta mucho investigar acerca de astronomía, religión y las distintas culturas de diversos países, entre otras cosas.

Me inspiran las emociones, las energías, las distintas situaciones que puedo observar en otros… La inspiración esta en todas partes. Está a nuestro alrededor y dentro de nosotros mismos, y siempre llega en el momento en el que menos la esperamos.

¿Te consideras una alma creativa? ¿Qué es lo mejor que has creado?

Totalmente. La verdad es que casi siempre estoy creando, sobre todo escribiendo, pensando y plasmando ideas futuras acerca de proyectos y sueños que deseo algún día ver convertidos en mi realidad.

He montado coreografías completas de baile, específicamente ballet, una vez escribí un guión para una obra de teatro navideña de niños… estoy escribiendo desde los 6 años, no cosas tan elaboradas, claro. Pero siempre he sentido la necesidad de “sacar” mis pensamientos, de plasmar o manifestar mis sentimientos de alguna forma. Siempre ha sido así, desde pequeña.

Todos sabemos que en República Dominicana la escritura creativa no es respaldada. ¿Cómo esta situación te ha afectado en tu proceso creativo y como lo has tratado de superarlo?ESTOY ENAMORADA

Realmente no me afecta tanto en cuanto a mi proceso creativo, quizás un poco en el sentido de que los que hacemos escritura creativa no tenemos un medio en especial por el cual darnos a conocer y exponer nuestras ideas, a no ser que sea por nuestras redes sociales y portales como este, que apuestan a la creatividad y al potencial de los dominicanos.

Lo que hago es mantenerme escribiendo, mostrarles a mis seres queridos y conocidos mi trabajo, quienes siempre me expresan su cariño y agrado y comparten mis creaciones con más personas…

¿Tienes algún consejo para personas que quieren entrar a el ambiente artístico?

 La verdad es que tengo varios consejos, y este es el más importante: siempre traten de ser auténticos y nunca fallarse a ustedes mismos o perder su identidad con tal de agradar a los demás, o adaptarse. No a todos les agradará tu trabajo; ya sea dentro de la danza, el canto, la escritura, la actuación, esto no debe desanimarte o detenerte.

Más bien debe fortalecerte e inspirarte a mejorar, usar las cosas negativas como trampolín. De nosotros depende tomar lo negativo y transformarlo en algo más, una motivación para mejorar.

¿Como te vemos en el futuro?¿Cuales son tus planes/sueños? ¿Dónde podemos seguirte en la redes sociales?

Me considero una persona muy polifacética e inquieta, siempre planeando y en búsqueda de algo nuevo que aprender, algún proyecto que realizar o emprender. La verdad es que tengo muchos sueños, pero el principal es convertirme en una digna representante dominicana de las artes en general y una buena comunicadora. En estos momentos están pasando muchas cosas buenas en mi vida, muchos proyectos en marcha y proceso de realización y que espero sean mi realidad muy pronto, si Dios quiere.
¡Muchísimas gracias por esta encantadora entrevista!

Peden seguir a Mabel en sus redes sociales:

Facebook: https://www.facebook.com/mabel.liberato

Instagram: https://www.instagram.com/mabsmendez/

Tumblr: http://weheartit.com/cosmos_sailor

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#PecadosCapitales y Su Creador

Desde que inicié este proyecto del Al Topao, no me imaginé el talento que encontraría en el camino. Esta es mi quinta entrevista, y como ya saben no soy periodista, pero tengo deseos de aportar mi granito de arena con el desarrollo de los nuevos artistas. Aquí les presento esta humilde entrevista, hecha a un ingeniero, escritor venezolano llamado Daniel Sepulveda Leal. El cree en la individualidad, la escritura como un medio de escape, y sueña en representar su país en grande. Para mi ya esta logrando bastante con sus versos cautivadores. Espero que conozcan más sobre Daniel, sus projectos y sueños, y se atrevan a seguirlo en su travesía con sus #PecadosCapitales.


¿Quién es Daniel Sepulveda?

Daniel es un chamo (joven) venezolano de casi 26 años de edad (junio 15); Ingeniero de profesión y comunicador por convicción. Puedo decir que soy extrovertido, un poco dominante y muy leal. Soy amiguero (de muchos panas, amigos) y explosivo, la honestidad es mi premisa y bandera, respeto la igualdad y confío en ello.

Cada persona es como es, cada persona tiene sus talentos y todos debemos convencernos de la realidad de nuestros sueños.

Escritor, Daniel Sepulveda

¿De dónde nació el amor por las letras?

Confieso que no hace mucho; comencé a escribir hace no más de un par de años; me armé de valor y decidí publicar fragmentos en instagram, al principio mi circulo lo tomó como algo light (tal vez una broma) luego, notaron que venia con seriedad el asunto y se han ido sumando personas de alrededor del mundo que con sus palabras me han convencido de continuar en ‘esto, ya es parte de mi vida.

¿Cuáles géneros prefieres en cuanto a la escritura?

Procuro tocar todos los temas, según voy sintiendo lo plasmo en papel.

Comencé con poesía e historias cortas, parte de ello se lee en mis #PecadosCapitales que abarca un amplio espectro de sentimientos, de sensaciones (depende de cada lector); actualmente trabajo en mi primera novela (drama-romance), apenas va tomando forma y soy perfeccionista, así que, vamos de a poco, procurando dar pasos de seguro.

¿Quiénes son tus autores favoritos?

Son muchos, la poesía como dije es parte importante de quien soy, así que decir Benedetti, Neruda y Cortazar no resulta ajeno. De poetas contemporáneos menciono a Elvira Sastre, así como muchos -anónimos- o cuentas de IG que te dejan asombrado y queriendo saber más.

¿Alguno influyó en tu manera de escribir?

Totalmente, Benedetti me enseñó que no debes ser rebuscado, acartonado al escribir, ni complicado para aflorar emociones, creo en eso. La sencillez implica que todos los que te leen sean capaces de sentir lo mismo que tu. De eso se trata.

¿Cuáles temas son constantes en lo que escribes?

El amor es la principal fuente de mi escritura, la tristeza por otro lado se apodera de mis escritos mas oscuros, así como también escribo sobre la familia, la fe, la felicidad y todo aquello que se me ocurra en el momento.

Escribo sobre mi y sobre muchos otros que alguna vez he escuchado.

 ¿Cómo te ayuda el arte de escribir en tu vida cotidiana?

La escritura es mi cable a mi propia tierra; me permite olvidar a ratos la realidad que nos aqueja y me convence que siempre hay esperanza.

Cada persona tiene un talento especial, algo que nos hace diferentes, seguramente únicos y eso debe ser explotado.

Valoro esa inspiración y la atesoro como uno de los aspectos más importantes de mi vida.

¿Qué te inspira?

Todo, mi día a día; lo que veo, lo que siento, lo que se’ y lo que aprendo. Me inspira aquello que desconozco y aquello que a veces me duele. Me inspira ser una voz para todos los que me leen, regalar siempre un mensaje positivo. Creer y que ellos (mis lectores) lo crean para si mismos. Me inspira la sonrisa de mi madre, mis amigos de toda la vida, mi familia, mi musa. En definitiva, la inspiración va en todo según mi criterio.

¿Cuáles obstáculos has enfrentado con tu carrera? Alguna anécdota?

Obstáculos, hasta ahora no. Lo poco que he dado a conocer ha sido recibido y percibido con buena energía; estoy convencido que sigo el camino correcto y deseo pronto que mis escritos lleguen a más y más personas.

Si, destaco que la escritura comenzó como un hobbie, aún no lo asumo de forma profesional. Ya veremos que sigue.

¿Cuáles son tus planes? ¿A dónde quieres llegar? ¿Tienes algún consejo para los nuevos escritores?

Escribo por placer, porque me gusta y amo hacerlo, por ahora y para siempre: seguir escribiendo; deseo llegar a todos los que hagan mis escritos suyos.

Si es una, o muchas personas; que alguien te diga -Daniel, gracias por escribir- vale oro.

Deseo colocar el nombre de Venezuela en la palestra con mi escritura y ser un fiel representante de mi bandera en cualquier lugar del mundo.
Por supuesto, también anhelo ver mis libros en stock de librerías a nivel nacional e internacional y en todos los idiomas posibles.

Soy fiel defensor de los ideales propios y para mi, mantener vivos los sueños permiten que la vida sea más bonita.

-Soñar no cuesta nada- frase simple y certera de lo que debemos hacer: soñar.

Creer en ello, luchar por ello y lograrlo.
Para los nuevos escritores, me incluyo, todo se basa en hacer lo que nos gusta, lo que nos apasiona; amar lo que hacemos, dormir pensando en ello y despertar de igual forma. Pensando siempre en ello.

Darlo todo, y confiar en nosotros mismos.

Mucha fe y trabajo duro.

Si podemos.

¿Dónde podemos seguirte en tus redes sociales?

La red social que me ha visto nacer como escritor y poeta es Instagram: @DanielSepulvedaLeal

Por ahora, me mantengo allí y publico parte de mis #PecadosCapitales en ella.

Los espero a todos para que me acompañen en este camino que sigo recorriendo, seguro estoy que si caminamos juntos será más fácil.




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Spoken Word Artist – Poetry in 3D


The internet is a great place to meet talented artist, people who put their souls in what they write. I have the honor of interviewing Massiel Felix.  She is a Dominican mother raised in Washington Heights, a spoken word artist, writer, and a creative person who devotes herself to this craft. I hope you guys follow her in this journey of creativity and allow yourself to be induced in what she believes is “poetry in 3D.” 

Who is Massiel? Tell us about yourself…
I am a 38 year old mother of two who grew up in Washington Heights with her fellow Dominicans and now resides in Staten Island. I direct an after school program and summer camp for a non profit organization by day but all of my free spaces are occupied by writing. It’s my greatest passion.


Massiel Felix

At what age do you began writing? There’s was a particular incident that made you want to write?

I was never a fan of spending summers at home all day and often elected to take extra classes in summer school while in HS. One particular summer there was a writing workshop being offered and I thought it would be fun to attend. I still remember the first poem I ever wrote in that class. At the time I was afraid I was with child and was having horrific nightmares about undergoing an abortion. It came out on paper, and it turned out I wasn’t pregnant, which was great! Lol. In college I slammed often at the Nuyorican and was invited to join their team in summer of 1998. We competed in the Love Jones festival in ft. Lauderdale and won! I fell in love with the release of emotion writing allowed and I haven’t stopped since.

Who are you favorite writers?

I am a huge fan of Marquez, Neruda, Nikki Giovanni, Toni Morrison, Zora Neal Hurston and Saul Williams to name a few.

What are your writing process, rituals, and routines?

I tend to jot down ideas as they come. Some I develop into full blown spoken word pieces, others remain single stanza pieces that have the strength to stand alone. I use writing prompts to get the juices flowing at times and love participating in prompt challenges on instagram lol. I wake up half an hour early and write down the first thing that comes to mind. It can be a new thought or the continuation of a previously started project. The point for me is to write daily and often to keep my pen flowing.

Which topics are frequent in your writing? What genre do you prefer?

I write about life and everything that encompasses. The easiest thing to ever write about is love- who hasn’t been affected by it really? Lol. I enjoy challenging myself and writing outside that comfort zone to talk about things like identity and race for example. My first love will always be spoken word- I refer to it as poetry in 3D.

What is your favorite thing you have created?

That is a tough question! Lol. I always feel like I haven’t written my favorite piece yet but I do have a couple that I refer to ever so often. If I had to choose though  I would say it is a poem entitled “No Inbetween.” It is the first piece I wrote that had nothing to do with love and relationships, it’s a nod to my Dominican heritage and speaks to the awkwardness of trying to fit into societies boxes and retain your identity.

Do you consider yourself a creative person?

I absolutely do. I have always tapped into the right half of my brain. I enjoy drawing, interior decorating and also have a passion for event design.

 What are you trying to communicate with your art? 

I’m honestly just trying to quiet the noise in my head. If I don’t write I feel heavy and burdened. If someone happens to relate to what I write it is a huge plus.

What type of difficulties have you faced when it comes to pursuing your writing career? How have you dismissed these obstacles?

I have just recently devoted myself to making a career out of my art so there hasn’t been much time to come across obstacles. I am my own worst critic though so I can see that being the greatest obstacle I will have to overcome in the long run. My hope is that with continued growth I will outgrow the fear of inadequacy and failure I harbor and push through to success.

How do we see Massiel in the future? What are your plans? How can we find more of your work? Any advice for new writers?

I see Massiel as a published poet in about a year or so. I am currently working on growing my contingent of supporters on the Instagram page I have devoted to my art : @ihavepoetry and also working with fellow poets to put together and participate in showcases throughout the city. My biggest piece of advice would be to trust your voice, it is like no other and that’s what makes it special. Read read read! Anything you can get your hands on to grow your vocabulary and expand your minds horizons – then let it out on paper. Make time to write daily- schedule it in like you would a meal! Lol.