Yakari Gabriel- Su búsqueda, intimidad y Cold Coffee

A veces buscando a otros, nos encontramos a nosotros mismo. Me encontré con Yakari Gabriel en el mundo literario de instagram, sin saber que me había topado con las palabras correctas en mi búsqueda de representantes dominicanos. Yakari es un fenómeno literario y llena de arte que es difícil de describir—una mezcla de emociones, algarabía y orgullo. La escritora dominicana aquí me cuenta de sus experiencias como inmigrante, sus letras, y también sus metas. Leer a Yakari es sentarse a conversar en el trópico aunque estés en puro invierno, junto con su intimidad y de paso nos ayuda recuperar los trozos de nuestra cotidianidad que han perdido su esencia. Espero que puedan apoyarla, seguirla y darse el lujo de leer Cold Coffee.

1. ¿Quién es Yakari?

Oei, esta está dura. Well, it depends who you ask.

Mi madre te dira que soy una “loca despampanante” and some of that is true. Para ser honesta, Yakari es un trabajo en proceso. Hay días que me siento extremadamente orgullosa de la mujer que es y otros días quiero abandonarla por siempre. Es media complicada ella.

2. ¿Cómo supiste que ibas a ser escritora?

Creo que es algo que siempre ha existido en mi, pero de chiquita le tiraba más a la música. Mi amor para escribir comenzó con rap. Comenzó con Don Omar y Daddy Yankee y más después se convirtio en poema.

Siempre me gustaron las letras, los idiomas. Todavía no estoy segura si quiero ser escritora (como carrera). He descubierto que es algo tan sagrado para mi, que no puedo funcionar como un máquina que crea contexto bajo presión.

Dual nationality

I haven’t written in a long time,
at least not like this, I dip in the poems-
head first, heart later. always practical,
I don’t want to use words that are unnecessary.
My co-worker told me once, that i had the best
of both cultures. That I must never forget that,
I have the best. Not the worse.
I didn’t know that when I paid two thousand florins
for a firm. Nor did I know that when I paid eighteen
hundred for a passport, for a nationality
that in no way has a link with mine. I have
dual nationality the same way. I have dual personality.
With who I want, I am an open book. A soul full of songs,
for who I don’t, I am an artist back to the public. A cold shoulder, a heartless woman.
Today I am empty and honest. I want to go home,
but Santo Domingo is someone I do not know. And Aruba,
Aruba is something
I tried to understand and I failed. I want to go home,
but I don’t know where it is. I have dual nationality
and that left me with no identity

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3.  Veo que tus letras tocan temas de desamor, amor propio, afro latinidad y otros. ¿De dónde sale esa inspiración? ¿Qué te lleva a escribir de esos temas?

Son los tópicos más cercanos a mi corazón. Nunca he sido una poeta romántica, de verdad ni sé como escribir del amor. Muchas veces escribo desde un lugar de tristeza o de rabia, ultimamente quiero tratar de salir de ese hueco, porque la verdad es que mi vida esta llena de momentos felices también.

4. La mayoría de veces vemos dominamos inmigrando a Estados Unidos a buscar una mejor vida. Tú por otro lado inmigraste a Aruba con tu mamá. ¿Como tú vivencias en Aruba han marcado lo que eres como persona y tus escritos?

Sabes que ser Latina en Aruba es lo mismo que ser Latina en los Estados Unidos, pero con un contexto cultural diferente. Desde chiquita en la escuela vi mucha discriminación, las profesoras siempre actuaban como que era algo de otro mundo– que yo fuera latina e inteligente. Como si esas dos cosas no co-existen. Pero como quiera que sea, la comunidad Arubiano fue la que me crió y me cuidó. Tengo mucho que agradecerle a Aruba y mi mayor deseo es regresar y devolverle un poco de lo que me a dado.

5.Cold Coffee es tu primer libro de poesía. Puedes describirnos tu poemario y que podemos esperar dentro de las páginas.

Bueno, Cold Coffee es una mezcla de emociones. Los poemas no cuentan una historia completa (eso se lo dejamos a la novela – sonríe la poeta )

Pero más bien, fragmentos de cosas que viví, todo los poemas son basados sobre mi vida real. Yo nunca he escrito ficción. Cold Coffee es un libro muy rustico, hasta mal editado me atrevo a decir. Así, con rough edges y honesto… ¡cómo yo!

I wish I could put two

fingers down this throat

and vomit my resentment out

– BELLY ACHES || YAKARI GABRIEL

6. ¿Qué consejo le darías a los nuevos escritores?

Lo mismo que siempre digo, tell your own story.

Be honest. Once you are telling your own narrative you will stop comparing your work because no one has lived your life but you.

7. ¿Cómo vemos a Yakari en el futuro?

Bueno espero que vean a Yakari en los Grammys como songwriter of the year. ¡Tú sabe!

Book:
Cold Coffe
Social Media
yakarigabriel.com
Twitter

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Melt Down 

Llorar parece 
facil
La vieja del colmado aconseja 
que no lo hiciera
su sillas llenas de polvo
son huracanes silenciosos
de cosas que 
ocultaba 
como si es posible pretender
que en la garganta no duerme un 
nudo
y uno no tenga derecho de 
sentir 
como si los violines de lo que 
no se dice 
no rasgan la confianza 
Ayer quise llorar con los ojos
sin ser muda
Y solo me quede con las ganas
ellos 
observan 
esperando 
mi derrumbe

•••

Crying seems easy
The old woman at the grocery store
advises not to do so
Her chairs filled with dust
are silent hurricanes
of things she was
hiding
as if it’s possible to pretend
that in the throat doesn’t sleep a knot
and one does not have the right to
feel
as if the violins of what is not said do not rip the confidence
Yesterday I wanted to cry with my eyes
without being mute
And I just stayed with the desire
they
observed
waiting for collapse

Mujer Con Voz
Poetry book available here 

Un Gusano Strategic 

Fly
they told our women.
Vuela alto,
 le decían. 
escupiendo.
mintiendo.
rompiendo.
garabatear 
it was the easiest tool
arm
force
to destroy 
las alas de mariposa
 ¿sabías que todo sale de la tierra?
and us
with our 
weak 
strategy 
overthinking 
strength 
sabiduría 
podemos resistir 
así como los gusanos 
que arrastran hoy
sus cuerpos.

Mujer con Voz

Enseñanzas Full

“En este país/barrio/apartamento/bajo mundo/ y mundo con mal olor aprendí muchas cosas, como por ejemplo; la vecina del apartamento 5G no es maga, pero sabe barajar sus vainas, los trapos colgados en las ventanas no son invitaciones para ir a comer, no se sabe cuál es más peligroso si el elevador león o la escaleras que se vuelven basureros y sitio de encuentros, que la puerta del frente no se habré con las manos (a menos que te guste el sucio), que esos aires acondicionados que observas desde lejos la mayoría son de lujo, que nadie conoce a nadie, que nadie es tu pana, que no puedes detenerte al admirar el sol, que si miras mucho te comen como chicharrón, que la gente te tiene en la mira, que no se te ocurra decir que aquí hay más que una caja de cartón con miles de cuadros de cristal, que este edificio es una solución que no soluciona, que hay de to’ y para todos, y que si te portas bien tal vez… quizás… no te llenan tu puerta de grafiti con malas palabras.” 
 

“In this country/neighborhood /apartment/ underworld / and world with bad smell I learned many things, for example; the neighbor from apartment 5G is not a magician, but she knows how shuffle her things, that the rags hung in windows are not invitations to come in for dinner, I am not sure what is more dangerous if the lion elevator or the stairs that become landfills and encounters spots, that you cannot open the front door with your hands (unless you like dirt), that those air conditioners that you watch from afar most are just for decoration, that no one knows anyone, nobody is your homie, you cannot stop to admire the sun, that if you look too much you’ll be eaten as a pork, that people will targeted you, that you cannot even think to speak up about how here there is more than a cardboard box with thousands of glass pictures, that this building is a solution that does not solve, that it has everything for all, and that if you behave maybe… maybe…  they  will not fill your door of graffiti with bad words.”

Mujer con Voz  © 2016

Get your signed copy of my poetry book that is in English, Spanish, and Spanglish ‘Para Cenar Habrá Nostalgia’ (which the title is translated to “For Dinner Nostalgia’) here or on Amazon. Thanks! 

Recuerda/Remember 

Eres agua, 
eso que no se puede 
aguantar, 
retener,
alejar.

Eres 
ese comienzo 
que se acuesta en las montañas y nadie sabe tu nombre,
solo saben que existes 
y que tienes una fuerza 
incomparable.

You are water, 
that cannot be 
enduring, 
retain, 
keep away. 

You are 
that start
that it lies in the mountains and no one knows your name,
they only know that you exist 
and that you have a
incomparable 
force. 

Mujer con Voz 

Photo by O. González 

Una Soñadora Voraz

 

Alguien por ahí me ha dicho, “si necesitas esperanza en el mundo… solo tienes que dirijirte a los artistas que crean porque en verdad les apasionan lo que hacen, y buscan aliviar la humanidad”. Este mes en la sección del Al Topao‘ tuve la gran oportunidad de entrevistar a Mabel Méndez – una mujer con varias facetas, que da el todo por el todo con su arte. Mabel, una dominicana con personalidad cautivadora y muchos sueños por cumplir, nos alumbra con su alegría y su forma de ver las cosas y aquí nos cuenta más sobre ella y su proceso creativo. Ojalá puedan ustedes entender su propósito, metas, y como yo puedan seguirla/ apoyarla en su carrera – la cual tiene un futuro brillante.

Cuéntanos, ¿quién es Mabel Méndez?

(Riendose) Está pregunta me recuerda a algo que escribí hace mucho tiempo.. Mabel Méndez es muchas cosas, honestamente no creo tener las palabras adecuadas para definirme aún, pues creo que todos estamos siempre en constante evolución: siempre creciendo, siempre cambiando.

Así que siempre digo: ¿cuál es el punto en definirnos?, en decir: soy “esto”, soy “de esta forma”, cuando cada día tenemos la oportunidad de aprender algo nuevo, avanzar e ir por más. De eso se trata: luchar cada día por ser la mejor versión de nosotros mismos. Soy estudiante de comunicación social y actuación, me considero una soñadora empedernida, dispuesta a descubrir que me depara la vida ¡a la vuelta de cada esquina! 

Mabel Mendez



Sé que eres una mujer con varios talentos. ¿Cómo haces para abarcar con tanto y no perder la disciplina?

Consiste en saber organizarse y dedicar a cada actividad el tiempo necesario. Cuando sientes pasión por algo (en mi caso, son varias cosas: el baile, la actuación, la escritura, el canto… entre otras) a veces no importa si tienes hasta que amanecer trabajando en lo que amas, pues al final no se siente como un trabajo o “algo pesado”, sino que es parte de ti. Son extensiones de tu ser, de tu alma, que materializas (ideas, sueños, pensamientos, sentimientos), en mi caso, mediante las artes.

Tengo entendido que también eres escritora. ¿Qué escribes, y de donde salió ese amor por las letras?

¡Así es! mi pasión por la escritura nació a raíz de mi amor por la lectura, el cual surgió en mí a los 4 años. Mis padres siempre han dicho acerca de mi: “Mabel tiene un pequeño universo paralelo dentro de su cabeza”, ¡y están totalmente en lo correcto! Pienso que todos los seres humanos tenemos todo un mundo diferente dentro de cada uno de nosotros, llenos de tesoros por descubrir y desvelar ante los demás.

¿Qué te inspira al escribir? ¿Cuál es tu rutina?

Casi siempre en los momentos en los que escribo me encuentro durante un profundo momento de reflexión. A veces también puede ser contemplando algo que capte mi atención, o escuchando algo.. Desde mis canciones favoritas, algún artista nuevo y extraño que descubrí, hasta el sonido de la lluvia o el parpadear de las estrellas… Me gusta mucho investigar acerca de astronomía, religión y las distintas culturas de diversos países, entre otras cosas.

Me inspiran las emociones, las energías, las distintas situaciones que puedo observar en otros… La inspiración esta en todas partes. Está a nuestro alrededor y dentro de nosotros mismos, y siempre llega en el momento en el que menos la esperamos.

¿Te consideras una alma creativa? ¿Qué es lo mejor que has creado?

Totalmente. La verdad es que casi siempre estoy creando, sobre todo escribiendo, pensando y plasmando ideas futuras acerca de proyectos y sueños que deseo algún día ver convertidos en mi realidad.

He montado coreografías completas de baile, específicamente ballet, una vez escribí un guión para una obra de teatro navideña de niños… estoy escribiendo desde los 6 años, no cosas tan elaboradas, claro. Pero siempre he sentido la necesidad de “sacar” mis pensamientos, de plasmar o manifestar mis sentimientos de alguna forma. Siempre ha sido así, desde pequeña.

Todos sabemos que en República Dominicana la escritura creativa no es respaldada. ¿Cómo esta situación te ha afectado en tu proceso creativo y como lo has tratado de superarlo?ESTOY ENAMORADA

Realmente no me afecta tanto en cuanto a mi proceso creativo, quizás un poco en el sentido de que los que hacemos escritura creativa no tenemos un medio en especial por el cual darnos a conocer y exponer nuestras ideas, a no ser que sea por nuestras redes sociales y portales como este, que apuestan a la creatividad y al potencial de los dominicanos.

Lo que hago es mantenerme escribiendo, mostrarles a mis seres queridos y conocidos mi trabajo, quienes siempre me expresan su cariño y agrado y comparten mis creaciones con más personas…

¿Tienes algún consejo para personas que quieren entrar a el ambiente artístico?

 La verdad es que tengo varios consejos, y este es el más importante: siempre traten de ser auténticos y nunca fallarse a ustedes mismos o perder su identidad con tal de agradar a los demás, o adaptarse. No a todos les agradará tu trabajo; ya sea dentro de la danza, el canto, la escritura, la actuación, esto no debe desanimarte o detenerte.

Más bien debe fortalecerte e inspirarte a mejorar, usar las cosas negativas como trampolín. De nosotros depende tomar lo negativo y transformarlo en algo más, una motivación para mejorar.

¿Como te vemos en el futuro?¿Cuales son tus planes/sueños? ¿Dónde podemos seguirte en la redes sociales?

Me considero una persona muy polifacética e inquieta, siempre planeando y en búsqueda de algo nuevo que aprender, algún proyecto que realizar o emprender. La verdad es que tengo muchos sueños, pero el principal es convertirme en una digna representante dominicana de las artes en general y una buena comunicadora. En estos momentos están pasando muchas cosas buenas en mi vida, muchos proyectos en marcha y proceso de realización y que espero sean mi realidad muy pronto, si Dios quiere.
¡Muchísimas gracias por esta encantadora entrevista!

Peden seguir a Mabel en sus redes sociales:

Facebook: https://www.facebook.com/mabel.liberato

Instagram: https://www.instagram.com/mabsmendez/

Tumblr: http://weheartit.com/cosmos_sailor

WordPress: https://universosmultiples.wordpress.com/

 

 

 

 

 


photo credit

 

 

Otro Dolor/Another Pain

Wearing//gunpowder//in their skins//trying//
to baptise//the loose cotton//the unconscious drums//
the fire between the lost// when all along//dignity floats//
above the water// violence// cannot taint the flames on you//on you.

 

Mujer con Voz ©2016


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Broken

Malcriada
I rest my loneliness
on your sky
Sé que estás congelada con él
y en tu boca bilingual 
estruja las estructuras grises 
en las calles Neoyorquinas
Tú que hablas con las palabras 
cortadas por la mitad 
hidden behind a language 
that’s still sounds malévola 
and you managed to climb 
those green trees 
bringing 
el trópico travieso 
azúcar del Sur
la menta en fundita
hasta aquí 
y me importa un cero 
que tus garabatos de la 
mente 
corran 
Si es que tú, 
mal habla’ mía 
me traes mi suelo
to this country that 
would never be home.

Mujer con Voz ©2016

 

 

 

 


photo credit

Conversations with the Light

I remember
I can feel my lungs doing the work

H e l p M e

Being different is a hard pill to swallow
The tones of nature, coffee, my mother’s prayers live in me
The song is playing, I can’t help but dance
rotating like all those planets and
all those peaceful memories
The night is doing what she likes to do:
make us dream
I know some are scared of the light
And they don’t want anyone showing them
that the impossible can be possible
and that this moment, this moment right here

is what c o u n t s

My dance is my rainbow, sweet metaphor
And you know what is funny? When people see a rainbow in the sky,
they don’t run and say
“Hey! You!
Colorful thing!
Burn out”
I wish people will do the same with
others
If they want to be the light
in this dark place
let them be.

 

Cigüapa Viajera

Si me iré, me iré yo sola
una maleta hambrienta
tal vez se una a la búsqueda
del tiempo y su llanto
I am tired of being the same
To wake up inside my body
y sentirme
mitad cielo
una ciguapa corriente
un cinturón comido
una lechuza
Si me iré, me iré con mis ruidos
Tal vez no me encuentre
Ay!
Y como solución tendré
que prenderme con el amarillo de las paredes que no me corresponden
Todo valdrá la pena
me iré a mi rincones
a mí espacios sin nombres.

Mujer con Voz ©2016


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