Enseñanzas

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Teach your kids to do things for themselves; like conquering their fears, crying and wearing bright colors if they choose to. Teach them to carry pride in their eyes, dile que su piel es un legado, que brille aún así lo quieran apagar.

#CrónicasParaDescolonizar

Mujer con Voz ©2016

Washington Heights, Where is Tío?

Photo by  Joelle Santos 

Yesterday I walked around 175 Street, Washington Heights and pensé en la mirada penetrante de mi tío cruzando la calle y parándose a hablar con todo el que se le atravesara en el medio. I thought about him in silence. Lo miré riéndose y señalando todo los trapos del mercado ambulante y los lugares que ha pisado con su historia -una que comenzó en los 70s cuando Nueva York era una necesidad, no un lujo. Al coger el tren A me despedí de su ausencia, pero el reflejo de su perfume tomó el timón de mi camino, me zambullí en el subterráneo con la esperanza de encontrarlo allí, contando cada parada en una silla de madera. Me falta para llegar, pero estoy conforme de que voy en camino.

Mujer con Voz ©2016

Spoken Word Artist – Poetry in 3D

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The internet is a great place to meet talented artist, people who put their souls in what they write. I have the honor of interviewing Massiel Felix.  She is a Dominican mother raised in Washington Heights, a spoken word artist, writer, and a creative person who devotes herself to this craft. I hope you guys follow her in this journey of creativity and allow yourself to be induced in what she believes is “poetry in 3D.” 


Who is Massiel? Tell us about yourself…
I am a 38 year old mother of two who grew up in Washington Heights with her fellow Dominicans and now resides in Staten Island. I direct an after school program and summer camp for a non profit organization by day but all of my free spaces are occupied by writing. It’s my greatest passion.

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Massiel Felix

At what age do you began writing? There’s was a particular incident that made you want to write?

I was never a fan of spending summers at home all day and often elected to take extra classes in summer school while in HS. One particular summer there was a writing workshop being offered and I thought it would be fun to attend. I still remember the first poem I ever wrote in that class. At the time I was afraid I was with child and was having horrific nightmares about undergoing an abortion. It came out on paper, and it turned out I wasn’t pregnant, which was great! Lol. In college I slammed often at the Nuyorican and was invited to join their team in summer of 1998. We competed in the Love Jones festival in ft. Lauderdale and won! I fell in love with the release of emotion writing allowed and I haven’t stopped since.

Who are you favorite writers?

I am a huge fan of Marquez, Neruda, Nikki Giovanni, Toni Morrison, Zora Neal Hurston and Saul Williams to name a few.

What are your writing process, rituals, and routines?

I tend to jot down ideas as they come. Some I develop into full blown spoken word pieces, others remain single stanza pieces that have the strength to stand alone. I use writing prompts to get the juices flowing at times and love participating in prompt challenges on instagram lol. I wake up half an hour early and write down the first thing that comes to mind. It can be a new thought or the continuation of a previously started project. The point for me is to write daily and often to keep my pen flowing.


Which topics are frequent in your writing? What genre do you prefer?

I write about life and everything that encompasses. The easiest thing to ever write about is love- who hasn’t been affected by it really? Lol. I enjoy challenging myself and writing outside that comfort zone to talk about things like identity and race for example. My first love will always be spoken word- I refer to it as poetry in 3D.

What is your favorite thing you have created?

That is a tough question! Lol. I always feel like I haven’t written my favorite piece yet but I do have a couple that I refer to ever so often. If I had to choose though  I would say it is a poem entitled “No Inbetween.” It is the first piece I wrote that had nothing to do with love and relationships, it’s a nod to my Dominican heritage and speaks to the awkwardness of trying to fit into societies boxes and retain your identity.

Do you consider yourself a creative person?

I absolutely do. I have always tapped into the right half of my brain. I enjoy drawing, interior decorating and also have a passion for event design.


 What are you trying to communicate with your art? 

I’m honestly just trying to quiet the noise in my head. If I don’t write I feel heavy and burdened. If someone happens to relate to what I write it is a huge plus.

What type of difficulties have you faced when it comes to pursuing your writing career? How have you dismissed these obstacles?

I have just recently devoted myself to making a career out of my art so there hasn’t been much time to come across obstacles. I am my own worst critic though so I can see that being the greatest obstacle I will have to overcome in the long run. My hope is that with continued growth I will outgrow the fear of inadequacy and failure I harbor and push through to success.

How do we see Massiel in the future? What are your plans? How can we find more of your work? Any advice for new writers?

I see Massiel as a published poet in about a year or so. I am currently working on growing my contingent of supporters on the Instagram page I have devoted to my art : @ihavepoetry and also working with fellow poets to put together and participate in showcases throughout the city. My biggest piece of advice would be to trust your voice, it is like no other and that’s what makes it special. Read read read! Anything you can get your hands on to grow your vocabulary and expand your minds horizons – then let it out on paper. Make time to write daily- schedule it in like you would a meal! Lol.



 

When dreamers dream

Se comieron 
las bocas húmedas 
Inyectaron 

paciencia
Ven a cocerte la lengua 

I feel a funeral in my throat

Here is your dinner:
trágate el silencio
Sus nietos gritaron

nadie, puede amarrarles los pensamientos.

Mujer con Voz ©2016

On Days like this One

Photo by Djilas Gomez @djilasgomez

“On days like this one, mom, with her moño alto, used to cook for us/ Her church was the kitchen, her hands were the prayers/ The entire house smelled like a dream you could reach with your own hands/ A song de domingo was playing in the radio, before, way before the light was out for five hours/ The stove could talk to us, burning, burning things without taking away their magic/ Light entered her green cocina with a smile/ The colorful clothes were bathing themselves in the sol/ When the worship en la cocina was done, she was calling us to come prepare the table and confused all our names/ We did not care/ All of us sat on the wooden table/ The hot food was waiting patiently grandly offering itself to be eaten/ It was 12 on the dot/ The sun decided to sit with us/ The aroma of family increased as we eat/ The clothes drying in the patio never screamed for help/ On days like this one, I found out you could have a religion without a name/Mami, with her generous manos and her tall moño taught me that.”

Mujer con Voz ©2016

Ficción Latente

Una Artista con Visión Mágica


 

En tierra caribeña nació una escritora con pluma visionaria, amante de la lectura, que captura con su alma el reflejo que se pintan en sus ojos. Su nombre es Natalia Alonzo, escritora y fotógrafa que hace del arte un tejido de su vida y desea inundarnos con su fantasía, realismo, y visión mágica.

Al comenzar esta entrevista le pregunté quien es Natalia Alonzo, y su repuesta aclaró que su descripción no tiene un limite o definición absoluta, entonces, me sorprendió su humildad.

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Natalia Alonzo

“Uno nunca encuentra las palabras perfectas para definirse y en más de una ocasión he leído esa frase de Wilde que dice que definirse es limitarse, por eso he optado por no encariñarme dentro de una palabra o dentro de un adjetivo, sin embargo debo decir que Natalia Alonzo no es más que una persona con aspiraciones como muchas otras, con gustos y una personalidad un tanto cambiante y peculiar”.

Su pasión por la letras también comenzó cuando era pequeña y hoy en día tiene grabada en su memoria esa sensación hacia la lectura.

“Muchas personas recuerdan con exactitud el primer libro que leyeron y les marcó, en mi caso es difícil mencionar ese libro que fue el primer que me atrapo así tal. Pero si recuerdo, más o menos a la edad de 9 o 10 años, tener en mis un libro titulado “¿Dónde está papá?” y el deseo que crecía dentro de mí con cada palabra leída, era como si quisiera entrar dentro del libro y vivir allí”.

La autora le encanta con locura la ciencia ficción y la fantasía, pero recalca que puede sentirse bastante cómoda escribiendo ficción general. Me llamó mucho la atención su interés por la ficción, y decidí preguntarle de donde vino su inclinación, la cual han definido su forma de escribir.

¿Cuáles son los autores o personas que influyeron con tu estilo de escribir?

“Debo mencionar a mi querido Bradburry, que definitivamente alimentó con cada una de sus palabras los pensamientos que hoy en día concibo. De igual forma admiro a Tolkien, creo una de las personas que más admiro en todo el mundo, porque leer El Señor de los Anillos y no darse cuenta de la complejidad que es crear un mundo como aquel es imposible”.

¿Cuáles temas son los más constante en tus escritos?

Tengo dos grandes proyectos: en uno de ellos hablo de personas con poderes especiales, habilidades psíquicas, en esta novela existe una rivalidad muy marcada entre la mente y el cuerpo. La otra es sobre hombre lobos, unas de mis criaturas mitológicas favoritas, trata mucho sobre deseo ferviente de poder y lo que esto puede provocar en las personas”.

“Pero a nivel de ficción general me gusta mucho tratar como las persona procesan el dolor, desde un hombre perdiendo a su esposa hasta una mujer golpeada por su marido”.

Natalia, como toda artista, también tiene varias meta con el arte, eso nos cuenta.

“Llegar a otros, que otros puedan entrar en esos mundos que he creado y que conozcan otras realidades. Además de marcar una diferencia, en mi país no se aceptan las artes con facilidad y tomar la iniciativa de tomar un lápiz, papel y plasmar una idea hace una diferencia abismal dentro de un grupo que sigue el mismo patrón”.

Natalia, aparte de escritora es fotógrafa. Ella nos menciona que fue entre los 17 a 18 años de edad  que se interesó por el arte fotográfico, aunque dice que no hasta cumplir 20 años obtuvo su primera cámara profesional. La autora, como toda persona con diversos talentos no tiene preferencia entre escribir y tomar fotografías. Alonzo dice que ambas actividades las disfruta, y las ama con la misma magnitud. De esta manera tiene un gusto indefinido con cuestión a que le gusta capturar con su cámara. 

“Me gusta bastante realizar sesiones artísticas, utilizar pinturas, telas, flores y todas esas cosas. Pero llévame alguna ciudad con hermosa arquitectura o a la cima de alguna montaña, llévame a la Costa o al bosque y me harás más feliz”.

Se ha presentando con dificultades al desarrollar su arte, pero entre estos obstáculos ha descubierto lo que en verdad quiere.

“Como dije ya en mi país no se aceptan las artes así de pleno, a tal punto que dure un tiempo en entender que quería yo para mi futuro, que deseaba hacer con mi vida. Sucede que mi mayor obstáculo todo el tiempo he sido yo misma que me limito, que me pongo impedimentos y que me auto criticó, si bien es cierto que mirarse introspectivamente es sumamente necesario también lo es que el menosprecio hace daño”.

“Dure bastante tiempo de mi vida queriendo cumplir con lo que yo creía que los demás querían de mi, sin darme cuenta de que eso era lo que yo pensaba que ellos querían no lo que realmente ellos demandaban, hasta que un día que me di cuenta que nadie me exigía que estudiara una carrera X y que de mi dependía ser feliz con lo que yo deseaba hacer”.

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Foto por Natalia Alonzo

La artista dominicana cree en el arte, y el uso de ella para el desarrollo humano. Ella define el arte de esta manera:

“El arte es una forma de expresión, un sentimiento, el arte es vida, el arte es la gente, el arte es pensar. Todos los artistas se expresan de una forma diferente y ese de esa forma en la que uno conoce a la gente, sus pensamientos, sus realidades, sus culturas”.

Vemos a Natalia Alonzo, la mujer que es apasionada y creativa con varias metas. Ella menciona que tiene planes ambiciosos y lo que más desea es trabajar para que se cumplan. Dice que se ver como escritora, que se va enseñando y puede verse también hasta editando.

“Por el momento tengo habilitado el primer borrador de mi novela Mentes Poderosas: El Secreto de los Clanes en Wattpad (Wattpad.com/user/nmalonzo) y mantengo un Diario Literario en tumblr donde habló de los libros que leo y subo algunas de las sesiones que realizó (tres-cool.tumblr.com) También pueden encontrarme en IG donde soy muy, muy activa (Instagram.com/nattalonzo)”.

Espero que hayan encontrado una historia de sobrevivencia de la mano de esta artista, y se atrevan a seguir a esta mujer con dones de alta calidad, que la acompañemos en su viaje mágico, y aportemos para que llegue donde debe estar.



 

Freedom

 

Photo by Fernelis Lajara @Laj13

A collaboration with the Dominican writer and photographer, Joelle Santos @Azuquita.prieta.

She looks like home
Segura
Caliente
Full of emptiness
spaces and silence
She feels like home
She is home
Ella es freedom

– Nakedness

@azuquita.prieta

Yo a ella la he visto
walking with whatever the hell she wants
Always with her stomach full
loving the curves in her eyes
the same way she
values the corners of her breasts
Desnudez of the body and soul
she prefers
Sumisa no es
Intesidad carne de viva mujer
She is not dead inside in a body that’s alive
she is butter in the fly.

F.P. @Mujerconvoz_poetry

 Haitiano mi Amigo 

 

Photo by Jose A. Silva

Friends. You and I can become friends with someone who lives in the other side, the division, el arroyo, the bloody lines made with hands who don’t want to be divided by a light of power. Yo vi el  human not a specific color, neither a label, I saw you –a person who lucha  against what is wrong. I know, yo sè, before we went though our hardships and struggle with our locked hands, we had and we still have, so much in common, and I believe you see it too, like the colors on our flags and the mountains we shared (hidden from the outside world and the big screams in Time Square). We can’t put together with a glue used in elementary school the splits pieces of  lands (Tierra), it’s too complicated, but something better can happen– mutual understanding, undressing the fake labels, and give space not to a “person of color,” but to a human, un humano, como tú y yo.  My friend, mi amigo, he’s Haitian, and  I see el viento de alegria and peaceful revolution in his words, it’s a bother and a human también. I wish the world can see it, as I do.

“Minority”

Color de carne, skin color, colored hands, hands colored with pieces of the Atlantic’s warm stomach /spinal cord of pueblos indigenas / pacific thunder and drastic rain, you tell me, tú me dices, I can’t paint the billboards of my skylines with my words (mís palabras) because I am brown and “brown” means backwardness, atrazao’, Old World, smelling like machetes and an uncivilized big wide mouth? My skin will tell you everything you need to know, I will keep writing because brown means I can write in the corners of my people’s minds, I can speak/write/scream/be myself/be unique and still be my type of civilización, and I can be diferente , something, my darling, you lack.            

           —“Minority”

                 

No Duelen Los Golpes de las Chancletas 

 

Photo by Ismael Rodriguez @Ismrodz

 

Cuida de los que tienen canas.

Take care of those with gray hair.

Mamá, cuanto cabe en una sola palabra. Tu chancletas acústicas y rústicas bailaban en las nalga’ por desalojar la indecencia –ese sabor que hace concebir y idealizar en una cabeza infatigable que supone que tiene todas las respuestas. Me sembraste tu estampa no la piel, en otro pellejo, pero si en las cuerdas de la conciencia que no dejan de estar. Abuela, soy un rasgo de merengue apambichao’ para tu sublime melodía. Vieja, ¡Qué tonta fui!

•••

Grandmother, how much fits in a single word. Your acoustic and rustic sandals danced in the buttocks to evict the indecency – that flavor that makes one think and idealize that a tireless head is supposed to have all the answers. You sowed me, not in the stamp of the skin but in another skin, in the strings of the conscious that never leaves. Grandma, I’m a trait of merengue ampambichao’ for your sublime melody. Grandma, what a fool I was!